¿cómo funciona Bitcoin?

¿cómo funciona Bitcoin?

En primer lugar, recordemos que los bitcoins no existen físicamente. No hay ninguna moneda sólida, ficha o trozo de papel que indique el valor de tu bitcoin. En su lugar, hay una serie de transacciones digitales que han sido verificadas y legitimadas en un gran libro de contabilidad público e hiperseguro conocido como blockchain . En otras palabras, los bitcoins son comparables a las firmas aseguradas mediante criptografía.

Así que si "posees" un bitcoin, lo que realmente posees es información: tu historial de transferencias, y un par de "claves" que te permiten utilizarlas, una clave pública y una clave privada.

Piensa en tu bitcoin como una colección de fichas de información almacenadas en una caja fuerte. La clave pública es la etiqueta de tu caja fuerte, que indica a todo el mundo su nombre y el número de bitcoins que contiene. Al igual que el extracto de tu cuenta bancaria, puedes compartir tu clave pública para que la gente pueda enviarte dinero.

Tu clave privada, en cambio, es personal y segura: es la única manera de abrir la caja fuerte que contiene tus bitcoins. Es lo que podríamos comparar con tu nombre de usuario y contraseña para acceder a tus cuentas bancarias en Internet. Por lo tanto, es importante evitar que esta clave privada caiga en manos equivocadas.

En resumen, los bitcoins son resúmenes de información sobre transacciones. Las claves públicas permiten disponer de esta información. Las claves privadas permiten acceder a ella y transferir fondos a otra clave pública.

¿Cómo funciona una transacción?

Imagina que quieres enviar dos monedas, o dos bitcoins (2 BTC), a un amigo por su cumpleaños. Para ello, tienes que utilizar tu clave privada para enviar un mensaje a la cadena de bloques de bitcoin, informando de que vas a realizar esta transacción. Este mensaje de transacción tiene tres partes:

  • Información: código que muestra el historial de bitcoins que han llegado a tu clave pública - historial de transferencias.
  • Cantidad: el número de bitcoins (2 en nuestro ejemplo) que quieres transferir a tu amigo.
  • Destinatario: la clave pública de su amigo, es decir, la dirección a la que envía sus bitcoins

Este mensaje de transacción de tres partes se envía a la cadena de bloques. Una vez que la cadena de bloques la recibe, los "mineros" trabajan para verificar la transacción. El funcionamiento y el papel de los mineros es muy complicado y técnico de explicar, así que no entraremos en detalles aquí. En pocas palabras, los mineros resuelven complejos problemas matemáticos para actualizar el historial de transacciones del bitcoin que se está procesando y así legitimarlo.

En nuestro ejemplo, los mineros verificarán que tienes los 2 bitcoins que quieres transferir. Entonces actualizarán el historial de transacciones de esos bitcoins para mostrar que has enviado dos bitcoins a la dirección pública de tu amigo.

¿Cuánto tiempo duran las transacciones?

Por desgracia, este proceso no se produce de forma instantánea. De hecho, las transacciones con bitcoins están sujetas a retrasos que van desde minutos hasta días. Esto se debe principalmente al tiempo que los mineros dedican a verificar las transacciones. Las transacciones suelen agruparse en "bloques", que se verifican y se añaden a la cadena de bloques pública. Según el protocolo estándar de bitcoin, se tarda unos diez minutos en verificar un bloque.

Sin embargo, debido a su creciente popularidad, la red bitcoin suele estar abarrotada de transacciones que esperan ser agregadas en un bloque. Hay un límite en el tamaño de los bloques y los que no forman parte del bloque se agrupan en una gran cola. Los tiempos de espera también dependen de la prioridad de la operación y de sus tarifas, que explicaremos a continuación.

Tasas de transacción

La minería de bitcoins requiere mucho esfuerzo y materiales, por lo que las transacciones de bitcoins están cada vez más sujetas a tasas adicionales. Las tarifas de las transacciones ayudan a priorizar la cola: cuanto más esté dispuesto a pagar a los mineros para que verifiquen su transacción, más probable será que se procese rápidamente.

La tasa de transferencia de bitcoins no es obligatoria, pero da a los mineros un incentivo para procesar su transacción más rápidamente. Las tarifas de las transacciones suelen ser fijadas por el usuario que quiere completar una transacción. Estas tarifas y los tiempos de espera asociados varían en función de la intensidad del tráfico.

Por ejemplo, usted podría pagar 0,000002 BTC o 0,01 euros  por byte para que su transferencia de 2 BTC a su amigo sea colocada en los siguientes 3 bloques de la cola. En este caso, la transacción tardará entre 10 y 30 minutos en ser verificada.

Para que su transacción se coloque en la cola inmediata o en el siguiente bloque, puede pagar el doble de esta tasa y entonces su transacción se completará probablemente en los próximos 10 minutos.

Estas tarifas también varían en función de lo ocupada que esté la plataforma de bitcoin, cuanto más aumente este número más tendrás que aumentar tus tarifas para entrar en la lista de prioridades.

Conclusión:

A pesar de la creciente popularidad del bitcoin, el proceso real de uso de esta criptomoneda sigue siendo oscuro para muchas personas. Las transacciones son públicas, pero seguras, ya que se basan en la tecnología blockchain. Pero esta tecnología también tiene limitaciones, como la latencia, la sobrecarga del sistema y las tasas de transacción necesarias para pagar a los "mineros" que procesan los intercambios de esta moneda descentralizada.

El tiempo dirá si el uso continuado del bitcoin suaviza este proceso de transacción, a menudo desigual.

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